Despre Astir Palace din Vouliagmeni, Grecia

Unul dintre primele hoteluri din Grecia, Astir Palace, se afla in Vouliagmeni, la o distanta de 30 de kilometri de centrul Atenei si la 28 de kilometri de aeroportul din acelasi oras, calatoria pana la acest luxos hotel durand mai putin de 45 de minute. Astir Palace acopera o suprafata totala de 30 de hectare, parand un strajer care se uita hat departe peste Marea Egee. Acest hotel este, de fapt, una dintre cele mai atractive alternative pentru turistii care nu cauta decat sa se relaxeze, intr-un mediu luxos, apropiat de plaja si care sa le ofere absolut toate facilitatile necesarea unei vacante perfecte. De regula, aici se cazeaza cei care calatoresc fara intentia de a vedea celelalte insule grecesti, acestia calatorind ba cu vasul, ba cu avionul.

Aflat in proprietatea si administratia Bancii Nationale a Greciei, impresionantul hotel a fost infiintat in anul 1951, iar din acel moment pana in zilele noastre, a construit, pentru oaspetii sai, 526 de camere cuprinse in cele 76 de bungalouri si cele trei hoteluri separate. Acestea stau asezate pe o stanca ce are iesire la plaja superba, dispunand, de asemenea, chiar si de propriile sale restaurante, magazine sau localuri. Important de stiut este faptul ca oaspetii au acces la toate amplasamentele si, implicit, la facilitatile pe care acestea le ofera, cum ar fi la terenurile de tenis dintre hoteluri. Imediat ce veti trece de poarta de intrare, veti ajunge, inainte de toate, la Arion, inaugurat in anul 1967 si renovat pe parcursul existentei sale, in tot acest timp, avand sansa de a vedea si Nafsika, aflat in imediata vecinatate si deschis in anul 1972. Apoi, veti ajunge la Aphrodite, unde se afla cea mai buna piscina, precum si cea mai buna plaja, cand, in sfarsit, ati putut vedea tot superbul Astir Palace, format din cele trei cladiri – Arion, Nafsika si Aphrodite. Cat despre cele saptezeci si sase de bungalouri, acestea au fost construite undeva prin anul 1960, de-a lungul anilor, fiind supuse mai multor lucrari de extindere sau imbunatatire.

Ultimele lucrari masive de renovare si redecorare ale celor trei complexe hoteliere, dar si a bungalourilor au avut loc intre anii 2003 si 2004, timp de un an, pregatindu-se un Astir Palace mai elegant si mai modern, in tandem cu cerintele oaspetilor de seama care aveau sa ia cu asalt Atena cu ocazia deschiderii Jocurilor Olimpice. Terenul amplasamentului este la fel de impresionant ca si cladirile propriu-zise ale celor trei complexe hoteliere. Gazonul este tuns la milimetri, iar straturile de flori sunt perfect ingrijite, oferind privelisti idilice oaspetilor cazati aici. La fel se intampla si cu panorama din camere – nu exista loc de cazare sau loc in aer liber care sa nu ofere o priveliste splendida asupra marii Egee, de un albastru inchis aproape ireal.

Se cere facuta o rectificare – din cauza crizei economice, pe care Grecia a traversat-o pe parcursul anului 2012, s-a decis vanzarea acestui hotel de lux, tranzactia fiind in curs.

Conditii de cazare

Cele trei cladiri ale hotelului sunt impartite in 526 locuri de cazare, de vreme ce cele 76 de bungalouri sunt situate de-a lungul stancii, chiar in partea drepta de Arion, fieacare dintre acestea oferind, iarasi, o priveliste nemaipomenita atat asupra impresionantelor stanci, cat si a marii. Desi sunt retrase si nu sunt la fel de luxoase ca si camere propriu-zise, bungalourile se numara printre cele mai cautate locuri de cazare, datorita intimitatii lor si nu numai. De obicei, oaspetii cauta intimitate si tihna, nu doresc sa fie deranjati si nici macar intrebati de vorba.

Atat apartamentele, cat si camerele din Arion sunt destul de mari, fiind recent redecorate intr-un stil traditional, cu multa clasa si bun gust. In plus, fiecare camera sau apartament dispune de cate un balcon sau o terasa cu vedere spre mare sau gradini, in functie de asezarea sa in cladire. De pilda, cele mai cautate sunt camerele Penthouse situate la etajul al patrulea. In aceste camere, de altminteri, ca si in altele din cele trei complexuri hoteliere apartinand Astir Palace, se afla un aparat de radio, TV, telefon, frigider, minibar si un seif privit. In schimb, camerele de oaspeti si apartamentele din Nafsika sunt cele mai spatioase din toate cele trei hoteluri, intrucat au balcoane sau terase mari ce ofera, iarasi, peisaje superbe. Cat despre conditiile hotelului Aphrodite, acestea sunt la fel de bune ca si cele din Arion si Nafsika, cu atat mai mult cu cat este si cel mai modern dintre cele trei. In plus, camere si baile nu sunt la fel de spatioase ca si cele din Nafsika, numai ca piesele de mobilier de aici sunt mult mai moderne. Dintre cele 165 de camere, o suta patruzeci si cinci au balcoane ce dau spre marea Egee, iar celelalte douazeci dispun de terase in aer liber cu vedere spre gradini si nu numai.

Si am ajuns spre un capitol mai putin placut, si anume pretul camerei. Acesta include si un bufet de mic dejun, de altfel, asa cum ofera marea majoritatea hotelurilor. E drept, chiar si asa, ca pretul este putin cam piperat, insa nu ar trebui sa ne mire, indeosebi ca facilitatile sunt demne de un hotel de lux. Mai mult decat atat, fiecare dintre cele trei hoteluri au sali de conferinte sau banchete, iar pe parcursul sezonului rece, doar unul dintre acestea ramane deschis. In oferta hotelului Astir Palace se mentioneaza ca mai ramane deschis un hotel, totusi, pentru romanticii care isi doresc cu tot dinadinsul sa petreaca cateva zile de vis aici. In sfarsit, fiecare amplasament hotelier are echipamente de ultima generatie pentru conferinte, dispunand chiar si de Wi-Fi, ca orice alt hotel de lux, demn de secolul al XXI-lea, care se respecta. Si, spre exemplu, centrul de conferinte Nafsika poate adaposti peste 500 de oaspeti.

Restaurante si locuri de distractie sau relaxare

Delicatesele sau specialitatile grecesti, mancarurile exotice sau cele cu specific international nu lipsesc din Astir Palace, insa multi dintre oaspeti opteaza pentru bufetul ce le ofera o varietate de sucuri naturale proaspete, croasante, prajituri, cremvursti, fructe, fulgi de porumb, oua s.a., micul dejun fiind un adevarat desfat. Pranzul, ce poate fi servit in oricare dintre cele trei complexe hoteliere, este iarasi un desfat. Oaspetii care au norocul sa se afla in Astir Palace in ziua de duminica vor avea oportunitatea sa guste din pranzul-bufet grecesc din restaurantul Kymata de langa piscine, la Nafsika.

Pentru cina, bucatarii se asigura ca oaspetii vor servi ceva usor si cat mai delicios cu putinta. Ei pot alege restaurantul Pergola, situat in gradina in Nafsika, balconul in aer liber al restaurantului cu specific pescaresc al Club House dintre bungalourile ce par ca s-au ridicat din apele marii sau in Grill Room din cadrul hotelului Arion. O varianta atractiva este reprezentata si de restaurantul Spila din Aphrodite, acesta avand mese atat inauntru, cat si afara. In orice caz, pe timp de iarna, restaurantele care functioneaza si in aer liber vor fi mutate inauntru. Meniul este extrem de variat, de la mancaruri grecesti la cele continentale, iar pe langa acestea, oaspetii vor putea servi si fructe de mare proaspete, preparate excelent. In tot acest timp, vor putea alege un vin care sa le insoteasca dish-ul ales. Important de mentionat aici este faptul ca pretul bauturilor este exorbitant, chiar si pentru un hotel de lux precum Astir Palace.

Trecand de restaurante, ajunge, la locurile unde oaspetii s-ar putea relaxa sau, ce nu, distra. Hotelul din Vouliagmeni ofera o serie de alternative interesante si deopotriva atractive, cum ar fi baruri cu program prelungit, in care muzica la pian pare sa fie singura atmosfera acceptata si apreciata. Pe de alta parte, tot gurmanzii par cei mai rasfatati, acestia avand sansa sa ia parte la niste cine tematice, organizate in timpul saptamanii si care constau in festinuri cu mancaruri la gratar, seara cu fructe de mare sau bufeturi specific grecesti. In schimb, romanticii pot alege restaurantul grecesc Ithaki, celebru pentru peisagistica oferita, precum si pentru mancarea delicioasa servita aici. Acest restaurant se afla la circa un kilometru de statiune. Fara doar si poate, servirea din acest local este ireprosabila. Iar daca va razganditi si vreti sa va petreceti o zi in Atena, nu uitati sa mancati la restaurantul Orizontes, locul unde istoria, arhitectura impresionanta ateniana si bucataria se imbina ca intr-un joc fascinant, unde jucatorii sunt turistii.

Astir Palace este, in fine, un hotel de plaja, iar oaspetii il aleg indeosebi datorita plajelor si piscinelor sale, snack-barurilor si posibilitatilor de a vasli ori de a practica diferite sporturi pe apa. Atat Nafsika si Arion, cat si recent renovatul Aphrodite au propriile plaje, dintre toate acestea cea mai frumoasa fiind, fara indoiala, plaja de la Aphrodite. E drept ca aceasta este apreciata in special datorita intimitatii sale, dar chiar va recomandam sa o alegeti in defavoarea celorlalte doua plaje. Cat in privinta piscinelor, cele de la Aphrodite si Nafsika sunt foarte mari, in schimb, cea de la Arion este cam mica, aici referindu-ne la cea exterioara, in pofida faptului ca si cea acoperita este cam la fel de mic. Cu toate acestea, Arion fura startul cu sala de sport si sauna, numai ca, si aici, preturile sunt extrem de mari. Tot aici, se mai afla si patru terenuri de tenis echipate cu nocturna, iar la nici zece kilometri departare, iubitorii de golf pot practica acest sport pe terenul Glyfada, cu 18 gauri.

Si, in cele din urma, am ajuns si la capitolul ce tine de cumparaturi. Din fericire, in statiune exista indeajuns de multe magazine cu haine, bijuterii s.a., care le-ar permite oaspetilor de la Astir Palace sa-si faca obisnuitul maraton de cumparaturi. Important de stiut este ca aceste magazine se afla intre hoteluri. Apoi, ar fi pacat sa nu va duceti in Atena, unde cumparaturile au devenit, in ultimele decenii, un stil de viata adoptat de mare parte din turisti. Oricum, hotelul le pune la dispozitie clientilor sai, de doua ori pe zi, un mijloc de transport propriu catre Atena, precum si in cele trei hoteluri. De asemenea, daca nu vreti sa va planificati plecarea dupa acest mijloc de transport pus la dispozitie de hotel, atunci puteti inchiria o masina. Va puteti deplasa si cu taxiurile, mai ales ca preturile sunt acceptabile, insa inainte ar fi ideal sa intrebati cam cat v-ar costa calatoria, nu de alta, dar sa nu existe vreo surpriza neplacuta.

Daca ar fi sa va recomandam o statiune greceasca, aceasta ar fi cu siguranta Astir Palace, un loc magnific si pitoresc, unde pana si cei mai morocanosi oaspeti se pot bucura de soare si de peisajele frumoase, care aproape ca rup din respiratia oamenilor, pe atat de superbe fiind. Haosul si agitatia sunt la putin peste 30 de minute de statiune, in Atena, asa ca posibilitatile sunt multe: fie ca va doriti tihna si intimitate, fie sa faceti cumparatori pana va lasa picioarele, Astir Palace pare sa fie cea mai potrivita alternativa.